"New York continues to stand with Puerto Rico, and this monument will serve as testament to that enduring partnership today, tomorrow and always."

Gov. Andrew M. Cuomo

The Destruction of Hurricane Maria

[En Español]


On the morning of Wednesday, September 20, 2017, Hurricane Maria directly struck Puerto Rico as a Category 4 hurricane with sustained winds of 155 mph.  It was the third-strongest storm to make landfall in the U.S. and the strongest hurricane to hit Puerto Rico in more than 80 years. 

Maria’s devastating winds destroyed homes, roads and bridges, downed weather stations and cell towers, and ripped roofs from homes and other structures, leaving them exposed to the elements.  The storm’s massive rainfall triggered unprecedented flooding.

The storm plunged all of Puerto Rico’s 3.4 million residents into a desperate humanitarian crisis and caused almost $100 billion in damages.  Electricity was cut off across the island.  About 80 percent of the island’s crop value was wiped out by the storm, representing a $780 million loss to farmers. Access to clean water and food became limited for most.  Residents lived through food and water shortages, water-related disease outbreaks, generators running out of fuel, hospitals and schools closed due to extensive damage, and residents stranded and isolated.

While estimates vary, Hurricane Maria and its aftermath is responsible for thousands of deaths.

About the Hurricane Maria Memorial

Titled “My Cry Into the World” (in Spanish “Mi Gristo Hacia el Mundo”), the Hurricane Maria Memorial honors the victims of Hurricane Maria, which struck Puerto Rico on September 20, 2017, and stands as an international symbol of the resilience of the Puerto Rican community.

The Hurricane Maria Memorial is an ascending glass spiral, evocative of a hurricane as well as a shell, which is a symbol of protection for living organisms against a hostile environment such as extreme weather. The Memorial enfolds the observer; it is to be observed from within.

The glass panels, painted by Antonio Matrorell, depict for viewers moving through the spiral the turmoil of the hurricane and the whipping winds that severely damaged, but could not destroy, the island of Puerto Rico. The ascending spiral is topped off by an upward rotating star representing Puerto Rico supported by five glass walls printed with descending colored streams. Mirroring the star at the top of the Puerto Rican flag, it depicts hope rising from the devastation.

The star of the flag and its colors flow like streams of rain, fire and tears. Glass is used to represent this ethereality together with the ethereality of air, wind and water, in its transparency and translucency. The high point of the total composition – nearly 15 ½ feet high – is aligned Chambers Street axis, evident when the viewer approaches from this street. The Memorial’s orientation enhances its sun exposure on the glass spiral, projecting bright blue, orange and red beams of sunlight onto the viewers.

Escribed over that imagery is the poem “Farewell from Welfare Island” by one of Puerto Rico’s most beloved poets, Julia de Burgos. Born in Puerto Rico and live her later years in New York City, de Burgos infused her poetry with themes of social justice and feminism. This poem, telling of the resiliency of the Puerto Rican people, was written by de Burgos when she was living in New York City and is the only work she ever wrote in English.

The artist incorporates his own Spanish translation and the original English verses. The resulting organic shapes of the calligraphy printed in the glass wall are a boisterous expression of color, letters and shapes. The poem is transformed into an undulating shape, evocative of the Puerto Rican natural landscape.

The message, both timeless and specific, is intended to involve passersby, invite curiosity, provoke thought and invoke contemplation.

Farewell from Welfare Island
by Julia de Burgos

It has to come from here,
right this instance,
my cry into the world.

The past is only a shadow emerging from
nowhere.

Life was somewhere forgotten
and sought refuge in depths of tears
and sorrows;
over this vast empire of solitude and darkness.

Where is the voice of freedom,
freedom to laugh,
to move
without the heavy phantom of despair?
Where is the form of beauty
unshaken in its veil, simple and pure?
Where is the warmth of heaven
pouring its dreams of love in broken
spirits?

It has to be from here,
right this instance,
my cry into the world.
My cry that is no more mine,
but hers and his forever,
the comrades of my silence,
the phantoms of my grave.

It has to be from here,
forgotten but unshaken,
among comrades of silence
deep into Welfare Island
my farewell to the world.

Together, the Hurricane Maria Memorial emerges from its site on the Chambers Street Overlook, organically merging art, architecture, and literature – inspiring hope and suggesting the liberty of Puerto Rico.

THE STORY OF THE HURRICANE MARIA MEMORIAL

To follow along with an audio tour:

Dedication

New York is home to the largest Puerto Rican diaspora, with over 1 million Puerto Ricans who are part of the fabric of this great State. New York State has always stood and will always stand with Puerto Rico. In the aftermath of Hurricane Maria, and the storms and earthquakes that hit the island in the following years, Governor Cuomo’ led a comprehensive New York response. New York sent supplies and teams of experts and volunteers to rebuild homes, assess damage, and repair the power system. New Yorkers also welcomed Puerto Ricans into their homes, with at least 11,000 Puerto Ricans evacuating to New York.

Escribed in the base of the Memorial is a dedication from the people of New York:

On September 20, 2017, Hurricane Maria, the strongest hurricane to hit Puerto Rico in nearly a century, made landfall causing catastrophic damage and an unprecedented humanitarian crisis. New York stood in solidarity with Puerto Rico, providing immediate relief and helping to rebuild the Island. 
This Memorial honors those lost and stands as an enduring tribute to the resilience of the Puerto Rican community. 
The spiral evokes a hurricane and a shell: symbols of both destruction and protection. Rising from the center with hope is the star of Puerto Rican flag. Throughout are words from Julia de Burgos’ poem Farewell from Welfare Island: “It has to come from here, right this instance, my cry into the world.”  

New York Stands with Puerto Rico

The Hurricane Maria Memorial is part of Governor Cuomo’s comprehensive response to a series of natural disasters in Puerto Rico. In the immediate aftermath, New York established the Empire State Relief and Recovery Effort. In September 2017, the Governor led a delegation to distribute supplies including at least 4,400 pallets of supplies collected from 13 donation sites across the state.

New York State also deployed more than 1,000 personnel, including hundreds of utility workers and power experts, to help with power restoration and grid stabilization. This also included the deployment of 156 volunteer physicians, physicians’ assistants, nurses, and nurse practitioners on two missions to ensure access to health care across the island and distributed more than $1 million in critical medication and supplies.

Under the Governor’s leadership, New York State has dedicated approximately $13 million to support the more than 11,000 displaced Hurricane Maria victims living in New York. Part of this funding was directed to organizations who connect vulnerable Puerto Ricans to needed services such as employment, housing, benefits counseling and health care. New York also permitted students from Puerto Rico impacted by Hurricane Maria to pay tuition at the in-state rate for the 2017-18 and 2018-19 academic years.

Governor Cuomo has also committed up to $11 million dollars in housing and workforce funding for displaced Puerto Ricans: a $1 million program to provide robust case management services to displaced Puerto Ricans, and up to $10 million in job training and placement.

The Governor also deployed 1,150 SUNY and CUNY volunteers to Puerto Rico in 2018 and 2019, who logged 67,000 hours restoring and rebuilding 246 homes.

Since the storm, the New York Power Authority has been assisting Puerto Rico in modernizing the island’s power grid, including helping to secure FEMA funding, inspecting critical infrastructure, and advising on grid hardening and dam safety plans.

Following a series of devastating earthquakes began in early 2020, New York has stood shoulder to shoulder with Puerto Rico and has worked to support the Island’s recovery any way it can. Governor Cuomo led a delegation to Puerto Rico to survey damage and promote solidarity, and as a result of initial damage assessments, the Governor deployed engineers and utility experts from the New York Power Authority to address power outages caused by the earthquakes and work to stabilize the island’s power system to help mitigate the repeated power outages. During this trip, the State provided hundreds of blankets, pillows and emergency kits to those affected. Governor Cuomo also deployed 26 bilingual mental health professionals and 25 state building inspectors to Puerto Rico to assist in the recovery efforts.

To encourage investment on the island, Governor announced that the New York State Department of Financial Services alerted New York chartered banks that they may receive Community Reinvestment Act consideration for engaging in community development activities that are aimed at revitalizing communities in Puerto Rico hit hardest by the recent natural disasters. DFS issued guidance urging New York financial institutions to provide assistance to consumers and businesses who continue to be affected by the aftermath of the earthquakes, including waiving ATM and late fees, increasing ATM withdrawal limits and helping those struggling to make loan payments.

Creation of the Hurricane Maria Memorial

On the first anniversary of Hurricane Maria, Governor Andrew M. Cuomo established the Hurricane Maria Memorial Commission to search for and provide recommendations to the Governor pertaining to the site, design, and installation of a memorial to stand in Battery Park City.

The Hurricane Maria Memorial Commission was overseen and coordinated by

  • Congresswoman Nydia Velazquez
  • Congressman Jose E. Serrano
  • Assembly Member Maritza Davila
  • Marcos Crespo, SUNY Trustee
  • New York Secretary of State Rossana Rosado

Members of the Commission include:

  • Tonio Burgos, CEO, Tonio Burgos & Associates
  • Edwin Melendez, Director, Center for Puerto Rican Studies, Hunter College
  • Dennis Rivera, Former President, 1199/SEIU
  • Casimiro D. Rodriguez, Sr. President, Hispanic Heritage Council of Western NY 
  • Havidan Rodriguez, President, University at Albany 
  • Santos Rodriguez, Director of Community Affairs & Strategic Initiatives, Building Construction Trades Council of Greater New York
  • Hilda Rosario Escher, Former President & CEO, Ibero American Action League 
  • Teresa A. Santiago, Chairperson, Comite Noviembre
  • Brenda Torres, Executive Director, Corporation for the Conservation of the San Juan Bay Estuary
  • Elizabeth Velez, President, The Velez Organization, and Battery Park City resident

About the Artists

Segundo Cardona FAIA is a Puerto Rican architect and developer with deep his experience in bringing the urban landscape, nature, architecture and art together to create accessible and impacting spaces. Recent projects such as the Paseo Puerta de Tierra and the BPPR Urban Hub, have set new local values in positive urban impact for civic spaces. His collaboration in these projects with renowed artists such as Antonio Martorell and Jaime Suárez have proven extremely successful in integrating a common mission: creating a places of culture, meaning and connection. The architecture of Segundo Cardona has always been committed to local values, tropical climate, and a celebration and recognition of new materials and construction techniques. His work has been recognized for excellence in design by many distinguished national and international awards from institutions such as the International Union of Architects (UIA), the International Association for Sports and Leisure Facilities (IAKS), the American Institute of Architects (AIA), the CAAPPR, and CEMEX, among others. He was awarded the Henry Klumb Award (1984), the highest distinction of the CAAPPR, and was selected to join the College of Fellows of the AIA in 2006. In 2016, he was awarded the Cemex Lifetime Achievement Award a recognition given for his valuable professional and personal contributions as an architect to society and to the world of construction. Other recent recognitions include the 2017 Public Space Award for the Paseo Puerta de Tierra, received from the International Union of Architects (UIA) at its Congress in Seoul, South Korea.

Antonio Martorell, born in Santurce, Puerto Rico, keeps his workshop in La Playa de Ponce. He has been artist-in-residence for more than 30 years at the University of Puerto Rico in Cayey. He keeps busy at painting, drawing, installation and performance art, graphics, set and costume design, theatre, fi lms, TV, radio, writing for the press and has published three books. He is a host of the WIPR-TV program En la punta de la lengua. This television series has won 5 Emmy Awards. For more than three decades he has been a radio program co-host with Rosa Luisa Márquez in 1,2,3 Probando on Radio Universidad de Puerto Rico. His work has been exhibited and awarded in and out of the country and is represented in private and public collections. He is a member of the Academia Puertorriqueña de la Lengua Española. As a writer, Martorell is the author of the memoir La piel de la memoria (1991)(translated as Memory’s Tattoo by Andrew Hurley), El libro dibujado/El dibujo librado (1995), El velorio (no-vela) (Martorell’s Wake)(2010), in a bilingual edition with English translation by Andrew Hurley which is a fi ctionalized commentary of the iconic nineteenth-century painting, El velorio, by the Puerto Rican Francisco Oller and his soon to be published new book, Pierdencuentra. He is the author of the Veveviejo texts, adapted to the theater by Rosa Luisa Márquez and performed by the two of them.


[En Español

La Destrucción del Huracán María

En la mañana del miércoles 20 de septiembre de 2017, el Huracán María impactó directamente a Puerto Rico como un huracán de categoría 4 con vientos sostenidos de 155 mph.  Fue la tercera tormenta más fuerte en tocar tierra en los Estados Unidos y el huracán más fuerte en azotar a Puerto Rico en más de 80 años. 

Los devastadores vientos de María destruyeron casas, carreteras y puentes, derribaron estaciones meteorológicas y torres de comunicaciones, y arrancaron los techos de las casas y otras estructuras, dejándolas expuestas a las inclemencias del tiempo.  Las lluvias masivas de la tormenta ocasionaron inundaciones sin precedentes.

La tormenta sumergió a los 3.4 millones de residentes de Puerto Rico hacia una desesperada crisis humanitaria y causó casi $100 billones en daños.  La energía eléctrica se cortó a través de toda la isla.  Alrededor del 80% del valor de las cosechas de la isla quedó destrozado por la tormenta, representando $780 millones en pérdidas a los agricultores.  Acceso al agua potable y a los alimentos quedó limitado para la mayoría.  Los residentes vivieron la escasez de agua y alimentos, los brotes de enfermedades asociadas al agua, las plantas eléctricas se quedaron sin combustible, los hospitales y las escuelas cerraron debido a los grandes daños y los residentes quedaron varados y aislados.

Aunque los cálculos varían, el Huracán María y sus secuelas son responsables de miles de muertes.

Sobre el Monumento del Huracán María

Titulado “Mi Grito Hacia el Mundo”, el Monumento en memoria de las víctimas del Huracán María, rinde homenaje a las víctimas del Huracán María, que impactó a Puerto Rico el 20 de septiembre de 2017 y se levanta como un símbolo internacional de la resiliencia de la comunidad puertorriqueña.

El Monumento en memoria de las víctimas del Huracán María, es un espiral de vidrio ascendente, que evoca un huracán, así como una concha, que es un símbolo de protección para los organismos vivos contra un ambiente hostil, como el clima extremo.  El Monumento involucra al observador, para ser observado desde adentro.

Los paneles de vidrio, pintados por Antonio Martorell, ilustran a los espectadores que se desplazan por el espiral, la agitación del huracán y los vientos arrasadores que dañaron gravemente, pero que no pudieron destruir, a la isla de Puerto Rico.   El espiral ascendente está coronado por una estrella giratoria que representa a Puerto Rico apoyada por cinco paredes de cristal impresas con corrientes de colores descendentes.  Reflejando la estrella en la parte superior de la bandera puertorriqueña, representa la esperanza que surge de la devastación.

La estrella de la bandera y sus colores fluyen como corrientes de lluvia, fuego y lágrimas.  El vidrio se utiliza para representar esta pureza junto a la sutileza del aire, el viento y el agua, en su transparencia y translucidez.   El punto más alto de la composición completa – casi 15 ½ pies de alto – está alineado con el eje de Chambers Street y es evidente cuando el espectador se acerca desde esta calle.  La orientación del Monumento realza la exposición al sol en el espiral de vidrio, proyectando brillantes rayos de luces azules, anaranjadas y rojas hacia los espectadores.

Sobre esas imágenes se inscribe el poema “Adios desde Welfare Island” de una de las poetisas más queridas de Puerto Rico, Julia de Burgos.   Nació en Puerto Rico y vivió sus últimos años en Nueva York, de Burgos infundió su poesía con temas de justicia social y feminismo.   Este poema, que habla de la resiliencia del pueblo puertorriqueño, fue escrito por de Burgos cuando vivía en Nueva York y es la única obra que escribió en inglés. 

El artista incorpora su propia traducción al español y los versos originales en inglés.  El resultado de las formas orgánicas de la caligrafía impresa en la pared de cristal es una tempestuosa expresión de color, letras y formas.  El poema se transforma en una forma ondulada, alusiva al paisaje natural de Puerto Rico.

El mensaje, específico y eterno a la vez, pretende involucrar a los transeúntes, invitar a la curiosidad, provocar el pensamiento e inspirar a la reflexión.

Adios desde Welfare Island
Por Julia de Burgos

Tiene que partir de aquí,
 en este mismo instante,
mi grito al mundo
El pasado es sólo una sombra que surge de
ningún sitio.
En algún lugar la vida fue olvidada
y buscó refugio en profundidades de lágrimas
y pesares
sobre este gran imperio de soledad y oscuridad.
¿Dónde está la voz de la libertad,
libertad de reír,
de moverse
sin el pesado fantasma del desespero?
¿Dónde está la forma de la belleza
inquebrantable en su velo, simple y pura?
¿Dónde está el calor del cielo
virtiendo sus sueños de amor
en espíritus quebrantados?

Tiene que partir de aquí,
en este mismo instante,
mi grito al mundo.
Mi grito ya no es mío
sino de él y de ella para siempre,
los compañeros de mi silencio,
los fantasmas de mi tumba.

Tiene que partir de aquí,
olvidado pero inquebrantable,
entre compañeros del silencio
muy adentro en Welfare Island
mi despedida al mundo.

Juntos, el Monumento en memoria de las víctimas del Huracán María emerge del lugar en la calle Chambers, fusionando orgánicamente el arte, la arquitectura y la literatura – inspirando esperanza y sugiriendo la libertad de Puerto Rico.

Hurricane Maria Memorial

THE STORY OF THE HURRICANE MARIA MEMORIAL

To follow along with an audio tour:

Dedicatoria

Nueva York es hogar a la diáspora puertorriqueña más amplia, con más de un millón de puertorriqueños que forman parte del tejido de este gran Estado.  El Estado de Nueva York siempre ha estado y estará con Puerto Rico.  Con la secuela del Huracán María y las tormentas y terremotos que golpearon la isla en los últimos años, el Gobernador Cuomo lideró una respuesta integral de Nueva York.  Nueva York envió suministros y equipos de expertos y voluntarios para reconstruir viviendas, evaluar los daños y reparar el sistema eléctrico.  Los neoyorquinos también recibieron a los puertorriqueños en sus hogares y al menos 11,000 puertorriqueños fueron trasladados a Nueva York.

Inscrito en la base del Monumento está la dedicatoria de los ciudadanos de Nueva York: 

El 20 de septiembre de 2017, el Huracán María, el huracán más fuerte que ha azotado a Puerto Rico en casi un siglo, tocó tierra, causando un daño catastrófico y una crisis humanitaria sin precedentes.  Nueva York se solidarizó con Puerto Rico, proporcionando un alivio inmediato y ayudando a reconstruir la isla.

Este monumento honra a aquellos que perecieron y sirve como un tributo duradero a la resiliencia de la comunidad puertorriqueña.

El espiral de vidrio evoca un huracán y una concha: símbolos de la destrucción y protección.  Levantándose con esperanza en el centro está la estrella de la bandera de Puerto Rico.  Se encuentran plasmadas las palabras del poema de Julia de Burgos Adios desde Welfare Island: “Tiene que partir de aquí, en este mismo instante, mi grito al mundo.”

Nueva York con Puerto Rico

El Monumento en memoria de las víctimas del Huracán María forma parte de la respuesta integral del Gobernador Cuomo a una serie de desastres naturales en Puerto Rico.  Inmediatamente después del desastre, Nueva York creó el Empire State Relief and Recovery Effort.  En septiembre de 2017, el Gobernador encabezó una delegación para distribuir suministros, incluyendo al menos 4,400 paletas de suministros recogidos en 13 lugares de donativos a través de todo el estado.

El Estado de Nueva York también desplegó a más de 1,000 empleados, incluyendo cientos de expertos en servicios públicos y energía eléctrica, para ayudar a restablecer la electricidad y estabilizar la red.  Esto también incluyó el despliegue de 156 médicos voluntarios, asistentes médicos, enfermeras y enfermeros profesionales con dos misiones: asegurar el acceso a la atención medica en toda la isla, y distribuir más de 1 millón de dólares en medicamentos y suministros esenciales.

Bajo el liderazgo del Gobernador, el Estado de Nueva York ha dedicado aproximadamente $13 millones para apoyar a las más de 11,000 víctimas desplazadas por el Huracán María que ahora viven en Nueva York.  Parte de estos fondos se destinaron a organizaciones que ponen en contacto a los puertorriqueños vulnerables con servicios esenciales como empleo, vivienda, orientación sobre préstamos y atención médica.  Nueva York también permitió a los estudiantes universitarios de Puerto Rico afectados por el Huracán María, pagar la matrícula de la universidad en Nueva York como residente del estado durante los años académicos 2017-18 y 2018-19.

El Gobernador Cuomo también se ha comprometido en asignar hasta $11 millones de dólares en fondos para la vivienda y el empleo a los puertorriqueños desplazados: un programa de $1 millón para proporcionar servicios de manejo de casos sólidos y hasta $10 millones en capacitación y ubicación laboral.

El Gobernador también desplegó a 1,150 voluntarios de SUNY y CUNY en Puerto Rico en 2018 y 2019, quienes registraron 67,000 horas en la restauración y reconstrucción de 246 viviendas.

Desde la tormenta, la Autoridad de Energía de Nueva York ha estado ayudando a Puerto Rico a modernizar la red eléctrica de la isla, incluyendo la asistencia en asegurar los fondos de FEMA, inspeccionar la infraestructura crítica y el asesoramiento sobre los planes de refuerzo a la red de energía eléctrica y la seguridad de las represas.

Después de una serie de terremotos devastadores que comenzaron a principios de 2020, Nueva York ha estado hombro con hombro con Puerto Rico y ha trabajado para apoyar la recuperación de la Isla de cualquier manera que pueda.  El Gobernador Cuomo encabezó una delegación a Puerto Rico para estudiar los daños y promover la solidaridad y como resultado de las evaluaciones iniciales de los daños, el Gobernador desplegó ingenieros y expertos en servicios de la Autoridad de Energía de Nueva York que se encargaron de los apagones causados por los terremotos y trabajaron para estabilizar el sistema eléctrico de la isla y ayudar a mitigar las interrupciones recurrentes.  Durante este viaje, el Estado proporcionó cientos de mantas, almohadas y equipos de emergencia a los afectados.  El Gobernador Cuomo también desplegó 26 profesionales bilingües de salud mental y 25 inspectores estatales de construcción a Puerto Rico para ayudar en los esfuerzos de recuperación.

Para fomentar la inversión en la isla, el Gobernador anunció que el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York (DFS) notificó a los bancos constituidos en Nueva York que pueden recibir la retribución de la Ley de Reinversión Comunitaria por participar en actividades de desarrollo comunitario destinadas a revitalizar las comunidades de Puerto Rico más afectadas por los recientes desastres naturales.  El DFS emitió directrices instando a las instituciones financieras de Nueva York a prestar asistencia a los consumidores y a las empresas que siguen viéndose afectados por las secuelas de los terremotos, incluyendo la exención de los cajeros automáticos y las tasas por demora, aumentando los límites para retirar de ATH y ayudar a aquellos que luchan por hacer pagos de préstamos.

Creación del Monumento en memoria de las víctimas del Huracán María

En el primer aniversario del Huracán María, el Gobernador Andrew M. Cuomo estableció la Comisión Conmemorativa del Huracán María para buscar y proporcionar recomendaciones al Gobernador en relación con el lugar, el diseño e instalación de un monumento conmemorativo en Battery Park City.

La Comisión Conmemorativa del Huracán María fue supervisada y coordinada por:

  • Congresista Nydia Velázquez
  • Congresista José E. Serrano
  • Asambleísta Maritza Dávila
  • Marcos Crespo, Síndico de SUNY
  • Rossana Rosado, Secretaria de Estado de Nueva York

Los Miembros de la Comisión incluyen:

  • Tonio Burgos, CEO, Tonio Burgos & Associates
  • Edwin Meléndez, Director, Centro de Estudios Puertorriqueños, Hunter College
  • Dennis Rivera, Ex-Presidente, 1199/SEIU
  • Casimiro D. Rodríguez, Presidente, Hispanic Heritage Council of Western NY
  • Dr. Havidán Rodríguez, Presidente, Universidad de Albany
  • Santos Rodríguez, Director de Asuntos Comunitarios e Iniciativas Estratégicas, Building & Construction Trades Council of Greater New York
  • Hilda Rosario Escher, Ex-Presidenta y CEO, Ibero American Action League
  • Teresa A. Santiago, Presidenta, Comité Noviembre‎
  • Brenda Torres, Directora Ejecutiva, Programa de Conservación del Estuario de San Juan
  • Elizabeth Vélez, Presidenta, The Vélez Organization, Residente de Battery Park City

Sobre los artistas

Segundo Cardona FAIA es un arquitecto y promotor puertorriqueño con una gran experiencia en unir el paisaje urbano, la naturaleza, la arquitectura y el arte para crear espacios accesibles e impactantes. Proyectos recientes como el Paseo Puerta de Tierra y el BPPR Centro Urbano, han establecido nuevos valores locales en el impacto urbano positivo para los espacios públicos. Su colaboración en estos proyectos con artistas de renombre como Antonio Martorell y Jaime Suárez han demostrado ser extremadamente exitosos en la integración de una misión común: crear un lugar de cultura, significado y conexión. La arquitectura de Segundo Cardona siempre ha estado comprometida con los valores locales, el clima tropical y la celebración y el reconocimiento de los nuevos materiales y técnicas de construcción.  Su trabajo ha sido reconocido por su excelencia en el diseño con numerosos premios nacionales e internacionales de instituciones como la Unión Internacional de Arquitectos (UIA), la Asociación Internacional de Instalaciones Deportivas y de Ocio (IAKS), el Instituto Americano de Arquitectos (AIA), el CAAPPR y CEMEX, entre otros. Recibió el Premio Henry Klumb (1984), la más alta distinción del CAAPPR, y fue seleccionado para formar parte del College of Fellows del AIA en 2006. En 2016, recibió el Cemex Lifetime Achievement Award un reconocimiento otorgado por sus valiosas contribuciones profesionales y personales como arquitecto a la sociedad y al mundo de la construcción. Otros reconocimientos recientes incluyen el Premio al Espacio Público 2017 por el Paseo Puerta de Tierra, recibido de la Unión Internacional de Arquitectos (UIA) en el Congreso en Seúl, Corea del Sur.

Antonio Martorell, nacido en Santurce, Puerto Rico, mantiene su taller en La Playa de Ponce. Ha sido artista-en-residencia por más de 30 años en la Universidad de Puerto Rico en Cayey.  Se mantiene ocupado en la pintura, el dibujo, el arte del montaje y la actuación artística, gráficas, el diseño de escenografía y vestuario, el teatro, las películas, la televisión, la radio, la escritura para la prensa y ha publicado tres libros.  Es presentador del programa de WIPR-TV En la punta de la lengua. Esta serie de televisión ha ganado 5 premios Emmy.  Durante más de tres décadas ha sido copresentador de programas de radio con Rosa Luisa Márquez en 1,2,3 Probando en Radio Universidad de Puerto Rico.  Su obra ha sido expuesta y premiada dentro y fuera del país y está representada en colecciones privadas y públicas.  Es miembro de la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española.  Como escritor, Martorell es autor de las memorias La piel de la memoria (1991) (traducidas como Memory’s Tattoo por Andrew Hurley), El libro dibujado/El dibujo librado (1995), El velorio (no-vela) (Martorell’s Wake) (2010), en edición bilingüe con traducción al inglés de Andrew Hurley, que es un comentario ficticio del cuadro icónico del siglo XIX, El velorio, del puertorriqueño Francisco Oller, y su nuevo libro de próxima publicación, Pierdencuentra.  Es el autor de los textos de Veveviejo, adaptados al teatro por Rosa Luisa Márquez e interpretados por ambos.